Moeilijke start voor jeugdhulpverlaters

Via een steekproef bij jeugdhulpvoorzieningen in Vlaanderen, stelt Caritas Vlaanderen vast dat de overgang voor jongeren die een jeugdhulpvoorziening verlaten vaak niet van een leien dakje verloopt. Caritas ging na wat jongeren niet zelf, dus zonder hulp van derden, kunnen aankopen of kunnen voorzien. De resultaten van deze bevraging zijn alarmerend en oplossingen zijn dringend nodig.

Jaar na jaar krijgt Caritas Vlaanderen vragen naar individuele financiële ondersteuning voor jongeren die de jeugdhulp verlaten en hun eerste stappen naar een zelfstandig leven zetten. Vaak gaan de vragen over ondersteuning in basisnoden, zoals een tafel, bed, koelkast of huurwaarborg. Vaak zijn alle andere mogelijkheden op dat ogenblik uitgeput. Niet zelden werd nog geen federale installatiepremie aangevraagd of werd deze geweigerd.

Om dit probleem beter in kaart te brengen, bevroeg Caritas 25 voorzieningen en organisaties die ofwel jongeren residentieel opvangen ofwel jongeren begeleiden in het kader van begeleid zelfstandig wonen. De resultaten van deze steekproef moeten dringend oproepen tot actie.

Enkele belangrijkste bevindingen:

  • Amper in 1 op 3 voorzieningen kon elke jongere zelf tafel en stoelen of bed en matras aankopen
  • In 4 op 5 voorzieningen kan geen enkele jongere zelf een zetel kopen
  • In 4 op 5 voorzieningen kon minstens 1 jongere zelf geen koelkast kopen, bij 18% waren dit er meer dan 5
  • De aankoop van een diepvriezer is in 9 op de 10 voorzieningen onmogelijk voor elke jongere
  • In meer dan de helft van de voorzieningen kon minstens één jongere niet zelf naar een huisarts
  • In slechts 1 op 10 voorzieningen had geen enkele jongere een probleem met kosten voor psychologische hulpverlening
  • 4 op de 5 jeugdhulpvoorzieningen zochten minstens één keer een oplossing voor een jongere die niet zelf kon voorzien in zijn huurwaarborg

Deze jongeren kunnen in theorie een beroep doen op de Federale Installatiepremie. Toch zien we in de praktijk dat de aanvragen van jongeren geweigerd worden. Volgens verschillende OCMW’s, die de premie moeten uitreiken, is een verblijf in een voorziening of bij vrienden geen situatie dan dakloosheid. De premie is daarentegen ook gericht op jongeren die uit een situatie van thuisloosheid komen, wat een belangrijke nuance is. Op het terrein ontlokt dit welzijnswerkers tot de cynische uitspraak “We moeten ze eerst een maand op straat laten leven, dan krijgen ze die premie wel”.

Daarnaast dreigen de plannen van de Vlaamse Regering om de huurwaarborg voor een woning uit te breiden vele jongeren onderuit te halen. Wie vandaag al worstelt met het betalen van 2 maanden huur als waarborg, plus de eerste maand huur, zal het nog moeilijker hebben wanneer de huurwaarborg opgetrokken wordt tot drie maanden.

 

 


 

 

Het volledige rapport kan je hier raadplegen.

De Standaard schreef op 23 april een artikel naar aanleiding van de Caritas-steekproef.